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Scavenger

Mentre cadevo, Burroughs mi ha afferrato per la collottola e mi scosse violentemente. "Ma tu vuoi proprio morire, non Ŕ vero, al-Hazir?" mi chiese. "Non avete mai visto unpo Scavenger prima?"

Avevo visto degli Scavenger: piccole creature che scavano e si nutrono di carogne. Diversamente dalla maggior parte degli animali di questo tipo, tuttavia, sono estremamente aggressivi e non esitano ad attaccare quelli abbastanza sfortunati da incontrarli. Gli Scavenger hanno le gambe potenti che usano per veloci attacchi molleggiati, colpendo lil voloto vulnerabile e la gola. La loro anatomia ha una forte somiglianza con quella dei saltatori del deserto, gli Aranoch, e quindi molti ricercatori classificano i due gruppi come parte della stessa famiglia di creature. Un ensorcelled (alcuni dicono demoniaco) Ŕ noto per avere afflitto gli avventurieri nella regione di Tristram una ventina di anni fa. Gli Scavenger sono stati anche la causa di un episodio molto doloroso durante la mia giovinezza, che serve riportare in questo racconto.

"Yep. Scavatori per catturare uno scavatore", disse. Poi prese la corda che pendeva dalla gabbia e la impal˛ a terra utilizzando una picca pesante. Aveva anche dei coltelli ai lati dei suoi pesanti stivali, li estrasse e infil˛ le lame nel terreno.

"Faresti meglio a toglierti di mezzo". E con questo, mentre teneva le corde, sciolse il meccanismo di blocco sul lato della gabbia. Poi si gett˛ sulla sabbia. La gabbia esplose verso l'esterno e gli Scavenger uscirono freneticcamente dalla loro prigione. Ebbi appena il tempo di chiedermi come Burroughs aveva fatto a mettere i collari (az cui le funi erano attaccate) intorno al collo degli Scavenger che le bestie feroci stavano giÓ scavando nel terreno morbido.

Ero molto teso. Mi sono sentito nudo ed esposto. Come potevo essermi convinto che venire qui era una buona idea?

Ho guardato oltre la luce morente del deserto, cercando di individuare le alette rivelatori dei DUne Thresher attraverso la superficie della sabbia.

Senza nessun preavviso, il Dune Thresher eruppe violentemente in superficie, tutti e tre gli Scavenger vennero catturati nelle sua fauci orribili. Ci fu una massiccia esplosione di sabbia, quando il Dune Thresher si inabiss˛ con il suo premio. Le corde tese si spezzarono immediatamente, e pensai che Burroughs sarebbe stato tirato gi¨. Non riuscivo a capire come avrebbe potuto riavvolgere le corde in un mostro enorme, ma non stava nemmeno cercando di farlo - era solo aggrappato.

Dopo alcuni secondi di tensione che sembravano non finire mai, la corda ha iniziato a fare strani movimenti strappi.

"Ah. I piccoli bastardi stanno facendo il loro lavoro". Sorrise con un ghigno orribile."Non dovrebbe essere lunga ora".

Pochi istanti pi¨ tardi, le corde si allentarono. Infine, cominci˛ a tirare le corde. Quando la preda fu in parte sulle rocce, potei vedere cosa era successo. Il Dune Thresher aveva inghiottito gli Scavenger, ed essi, a loro volta, avevano cominciato a mangiarlo prima che i succhi gastrici della bestia li potessero uccidere. Uno scavenger era ancora vivo, ma a malapena. Era arrivato fino a metÓ del Dune Thresher, cercava di uscire artigliando l'aria, come la sua pelle era lentamente consumata lontano. Vomitai.

Burroughs, ridendo di me ancora una volta mentre tagliava la testa triangolare della bestia, inizi˛ la lezione sui Dune Thresher: come funziona la sua sporgente mandibola angolare pi¨ bassa, che solca il suolo, il modo in cui questa mandibola consente al Dune Thresher di nuotare senza fatica sotto la sabbia con una rapiditÓ inimmaginabile, e tanto altro che non mi importava di sentire proprio in quel momento. Mentre facevo dei deboli cenni col capo assentendo, mi chiedevo quanto tempo sarebbe passato prima che potessi gentilmente tornarmene a casa e infilarmi nel letto.